En el marco de la iniciativa mundial Educación para Todos, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) ha subrayado en diversos foros internacionales que la alfabetización y la promoción de la educación multilingüe deben fijarse como metas y ejes rectores para impulsar el desarrollo y el aprendizaje de las personas a lo largo de la vida.

Se estima que en el mundo existen alrededor de 370 millones de indígenas, es decir: aproximadamente 5% de la población mundial. Los pueblos indígenas hablan más de 5 mil lenguas en más de 70 países de los seis continentes.